„Kopie der Erde“: Wissenschaftler haben erstaunliche Ähnlichkeiten zwischen dem Saturnmond und unserem Planeten entdeckt, Details

Saturns größter Mond, Titan, ist überraschend erdähnlich, wenn es um Landschaftsformationen geht. Aus dem Weltraum betrachtet hat der Mond, der größer als der Planet Merkur ist, andere Ähnlichkeiten mit der Erde – einschließlich Flüsse, Seen und Meere, die mit fallendem Regen gefüllt sind – obwohl der Regen auf Titan flüssiges Methan ist, das durch Stickstoffwinde fällt.

Laut einem Team von Planetenwissenschaftlern produzieren diese Materialien Kohlenwasserstoff-Sanddünen, die sich stark von silikatischen Sedimentstrukturen anderswo im Sonnensystem unterscheiden. Die Bildung der Sanddünen in der Nähe von Flüssen, Seen und Ozeanen, die mit flüssigem Methan gefüllt sind, sei rätselhaft und schwer festzumachen, erklärte das Team.

Sie erstellten eine Reihe von Computermodellen, die zeigten, dass ein erdähnlicher saisonaler Zyklus in der Atmosphäre die Bewegung von Körnern über die Mondoberfläche antreibt, Kohlenwasserstoffklumpen zusammenkommen lässt und die Dünen und Ebenen bildet. Titan wird von vielen Wissenschaftlern aufgrund seiner relativen Bewohnbarkeit, einschließlich des saisonalen Zyklus und des Wettersystems, als Hauptkandidat für eine zukünftige menschliche Besiedlung angesehen.

Mathieu Lapôtre erklärte, dass ihr Durchbruch darin bestand, einen Prozess zu identifizieren, der es Substanzen auf Kohlenwasserstoffbasis ermöglichen würde, Sandkörner oder Grundgestein zu bilden, je nachdem, wie oft Winde wehen und Bäche fließen. Dies ermöglichte ihnen zu verstehen, wie Titans unterschiedliche Dünen, Ebenen und labyrinthische Landschaften gebildet werden konnten.

Titan ist nach der Erde der einzige andere Körper in unserem Sonnensystem, der einen erdähnlichen, saisonalen Flüssigkeitstransportzyklus hat, und das neue Modell zeigt, wie dieser saisonale Zyklus die Bewegung von Körnern über die Mondoberfläche antreibt. “Unser Modell fügt einen vereinheitlichenden Rahmen hinzu, der es uns ermöglicht zu verstehen, wie all diese Sedimentumgebungen zusammenarbeiten”, sagte Lapôtre.

„Wenn wir verstehen, wie die verschiedenen Teile des Puzzles zusammenpassen und wie sie funktionieren, können wir damit beginnen, die von diesen Sedimentprozessen zurückgelassenen Landformen zu nutzen, um etwas über das Klima oder die geologische Geschichte von Titan auszusagen – und wie sie sich auf die Aussicht auswirken könnten für das Leben auf Titan.” 

Um ein Modell zu bauen, das die Entstehung der unterschiedlichen Landschaften Titans simulieren konnte, mussten Lapôtre und seine Kollegen zunächst eines der größten Geheimnisse über Sedimente auf dem Planetenkörper lösen – die Zerbrechlichkeit organischer Verbindungen. Es wird angenommen, dass organische Verbindungen viel zerbrechlicher sind als anorganische Silikate – wie sie auf der Erde und der Venus zu finden sind – und sich in Staub verwandeln, anstatt sich abzunutzen.

Quelle: dailymail.co.uk

 

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